MEDICINA: ISOLATO IL GENE DI HUNTINGTON
MEDICINA: ISOLATO IL GENE DI HUNTINGTON

BOSTON, 24 mar. (adnkronos) - Un'equipe di ricercatori internazionali ha finalmente isolato il gene responsabile della sindrone di Huntington, la malattia nota anche col nome di Woodie Guthrie, dal celebre cantautore folk americano. Con la stessa tecnica che ha permesso di isolare il gene di altre forme di distrofia muscolare come questa particolarmente devastante, i ricercatori sono riusciti a trovare il colpevole che da almeno dieci anni si sapeva essere da qualche parte nella regione del cromosoma 4. Il rapporto dei 58 scienziati, che verra' pubblicato sul numero di domani della rivista specializzata ''Cell'', sottolinea come il primo risultato concreto della scoperta sara' quello di poter identificare con certezza le persone portatrici del gene in questione, anche se le possibilita' di trovare una cura, pur sensibilmente avvicinate, rimangono al momento piuttosto lontane.

La tecnica e' la stessa che ha permesso di isolare il gene della distrofia muscolare laterale o sindrone di Lou Gehrig (quella da cui e' affetto il famoso scienziato britannico Stephen Hawking) nonche' l'adrenoleucodistrofia, nota anche come la malattia di Lorenzo, dal nome del bambino italiano cui e' stato dedicato un film di grande impatto.

La sindrome di Huntington colpisce persone fra i 30 e i 40 anni che soffrono di perdita del controllo muscolare e di norma muoiono entro 15 anni. Col progredire del male, manifestano tic e affezioni della deambulazione, ma anche attacchi di paranoia, depressione e schizofrenia. Ne soffrono circa trentamila americani e non c'e' cura di sorta.

(cab/gs/adnkronos)