SPAZIO: CHI E' UMBERTO GUIDONI, I.MO ITALIANO SULLA ISS
SPAZIO: CHI E' UMBERTO GUIDONI, I.MO ITALIANO SULLA ISS
VETERANO DELLO SPAZIO, NEL '96 IN ORBITA CON IL TETHERED

(IL SERVIZIO E' EMBARGATO ALLE ORE 20,45)

Cape Canaveral, 19 apr. (Adnkronos)- Umberto Guidoni, romano, 46 anni, laureato in fisica e specializzato in astrofisica, e' il primo astronauta europeo e italiano ad abitare la Stazione Spaziale Internazionale. Sposato con Mariarita Bartolacci, assistente sociale al comune di Roma, Guidoni ha un figlio, Luca, di 9 anni, nato a Houston il 21 febbraio del 1992.

Gia' 'veterano' dello spazio, Guidoni e' oggi al suo secondo appuntamento con il cosmo: il 22 febbraio del 1996, infatti, parte a bordo della navetta Columbia, dopo un anno di duro addestramento, come payload specialist (specialista degli esperimenti di bordo ndr.) nella missione Sts 75 del satellite al 'guinzaglio' Tethered (TSS-1R). Rientra a terra il 9 marzo, dopo circa 15 giorni di permanenza nello spazio. Dopo appena cinque mesi dal rientro dallo spazio, nell'agosto del '96 Umberto Guidoni comincia una nuova fase di addestramento, durato due anni, per le operazioni di bordo dello Space Shuttle e della futura Stazione Spaziale Internazionale (ISS).

Il corso termina nell'aprile del '98 e, da quel momento, Guidoni e' il primo astronauta italiano a ottenere la prestigiosa qualifica di Mission Specialist. In altre parole diventa a tutti gli effetti ''astronauta professionista'', in grado cioe' di volare a bordo della Stazione Spaziale Internazionale. La ISS viene assemblata in orbita a partire dal 1999, anno in cui a Umberto Guidoni viene confermato l'incarico di far parte dell'equipaggio nella missione STS 100 pianificata per l'aprile del 2001. Dal novembre del 2000 sulla Stazione Spaziale Internazionale arriva il primo equipaggio e, da quel momento, la ISS e' abitata permanentemente da tre astronauti americani e russi, tradizione che si interrompe proprio con la missione di Guidoni, primo europeo e primo italiano a salirvi a bordo.

(Ada/Pe/Adnkronos)