Medicina: scoperte alterazioni epigenetiche indotte dalla cocaina (2)
Medicina: scoperte alterazioni epigenetiche indotte dalla cocaina (2)

(Adnkronos) - Successivamente, sono state studiate selettive modificazioni istoniche a livello dei promotori degli stessi geni. Le modificazioni istoniche rappresentano uno dei fattori epigenetici che regolano la trascrizione genica e si ritiene possano essere in parte responsabili delle alterazioni a lungo termine indotte dalle sostanze d'abuso. I fattori epigenetici si riferiscono a caratteri che non sono codificati dalla sequenza del Dna, ma che modificano la funzione di un gene.

L’epigenetica studia quindi i processi attraverso i quali stimoli ambientali modificano l’espressione genica agendo su meccanismi che non comportano un’alterazione della sequenza delle basi del Dna.

I meccanismi epigenetici regolano l'espressione genica modificando la conformazione della cromatina; quando la cromatina pi condensata si ha una repressione dell'espressione genica in quanto in Dna inaccessibile ai fattori di trascrizione, viceversa, quando la cromatina in uno stato di "rilassamento" i fattori di trascrizione possono accedere al Dna. Le modificazioni degli istoni (metilazione, fosforilazione, acetilazione, ecc.) sono in grado si cambiare la struttura della cromatina, influenzando in tal modo la trascrizione dei geni. (segue)

(Red/Ct/Adnkronos)