Medicina: cosi' si formano i muscoli del bebe', scoperta italiana
Medicina: cosi' si formano i muscoli del bebe', scoperta italiana
Una proteina accende geni fetali, e' lo 'switch' tra embrione e feto

Milano, 19 feb. (Adnkronos Salute) - (EMBARGO ALLE 18) - C' una proteina 'regista' del passaggio tra lo stato di embrione e quello di feto: 'spegne' i geni che coordinano lo sviluppo del muscolo scheletrico embrionale, e 'accende' quelli fetali. A svelare i meccanismi alla base della formazione dei muscoli del beb uno studio firmato da ricercatori della Divisione di medicina rigenerativa, cellule staminali e terapia genica dell'Istituto scientifico-universitario San Raffaele di Milano, e del Dipartimento di biologia dell'universit degli Studi del capoluogo lombardo, in collaborazione con varie istituzioni nazionali e internazionali.

La ricerca - condotta da Graziella Messina e collaboratori e coordinata da Giulio Cossu, direttore della Divisione di medicina rigenerativa dell'Irccs San Raffaele e professore di istologia della Statale di Milano - pubblicata su 'Cell'. La formazione del muscolo scheletrico dei mammiferi avviene in diverse fasi, spiegano gli esperti in una nota. Queste fasi sono caratterizzate da cambiamenti dell'espressione di molti geni, la cui funzione meglio si adatta al particolare periodo dello sviluppo. Il muscolo embrionale, infatti, esprime proteine contrattili di tipo lento ed enzimi metabolici con bassa attivit, il che corrisponde a un muscolo che si contrae lentamente, come un motore in rodaggio. Nel feto, invece, compaiono proteine capaci di contrazione veloce ed enzimi metabolici ad alta attivit: 'spie' di un muscolo gi efficiente e pi simile al muscolo adulto.

I ricercatori hanno identificato un singolo gene, chiamato Fattore nucleare uno X (Nfix), necessario e sufficiente per spegnere i geni embrionali e accendere quelli fetali. In altre parole, quando questo gene agisce in cellule muscolari embrionali le trasforma in fetali. Inoltre, embrioni di topo che esprimono precocemente Nfix acquisiscono presto il fenotipo fetale, mentre feti nei cui muscoli il gene stato soppresso sono pi piccoli e continuano a esprimere i geni embrionali. "Questa scoperta - spiega Cossu - chiarisce per la prima volta il meccanismo molecolare della transizione embrione/feto, ed ha importanti implicazioni per l'evoluzione del muscolo scheletrico nei vertebrati e possibili implicazioni per la patogenesi di alcune malattie muscolari. Ad esempio, il gene Nfix controlla tra gli altri il gene del sarcoglicano alfa, la cui mutazione causa una forma di distrofia muscolare".

(Red-Opa/Adnkronos Salute)